女王様に乾杯 ~アメリカ・カナダのロータリークラブ例会の特徴~

日付 2015/02/12
卓話者 ロータリー財団学友会  中城 繁美

私はロータリー財団の社会人交換留学プログラム「G・S・E(Group Study Exchange)」で第7090地区を訪問させていただきました。本日は約40日間滞在中に出席させていただきましたこの地区ならではの例会の特徴についてご紹介させていただきます。

【第7090地区】
北アメリカ大陸東海岸の五大湖のオンタリオ湖とエリー湖の周辺に位置し、カナダとアメリカの国境を挟んだ地区です。世界的観光地のナイアガラの滝はカナダ・オンタリオ州とアメリカ・ニューヨーク州を分ける国境となっています。

【主な訪問先】
・行政、立法、教育機関、医療機関・ワイン工場、ぶどう園・フランクロイド・ライトの建築物(ロータリアンのご自宅)・企業(コダック、ESSO、CNタワー)

【例会時間と食事】
7090地区では12のクラブ例会へ出席させていただきました。例会時間帯はブレックファストミーティングが2クラブ。6:45 ~または7:00開始の出勤前の朝食をいただきながらの例会です。ランチミーティングが9クラブ、ディナーミーティングが1クラブでした。例会で提供されるお食事は、様々な人種の方も多く、宗教上、お肉の摂取など食べ物に制限がある理由上からビュッフェスタイルが過半数でした。

【カナダ・オンタリオ州】
オンタリオ州はカナダの州で最も人口が多く、国全体の人口の約3分の1がこの州に集まっています。首都のオタワもオンタリオ州にあります。州都のトロントはカナダ最大の都市。北米ではニューヨーク、ロス、シカゴについで4番目の規模。
カナダの元首(対外的代表権を持つ存在)はエリザベスⅡです。オンタリオ州はカナダの中でもイギリス色の強いエリアで、例会場にはエリザベス女王のポートレートが掲げられています。
例会での乾杯は「 To the Queen, To Canada 」エリザベス女王とカナダ国家に乾杯します。
続いてゲストの私を歓迎して「 To Japan 」と乾杯して下さいました。
オンタリオ州で特筆すべきものにアイスワインがあります。ナイアガラ・オン・ザ・レイクで生産されるアイスワインは世界的に有名です。アイスワインは、樹に房をつけたまま冬の到来を待つため、鳥類や昆虫の被害にあう確立が高く、作業は真冬の極寒の早朝です。凍った葡萄からは通常の葡萄の8分の1程度の果汁しか絞ることができません。水分の抜けた果実からは甘く芳醇なワインが誕生します。これがアイスワインが高級と呼ばれる所以です。
※⑴ エリザベスⅡは2014年時点、イギリス、カナダ、オーストラリア、ニュージーランド、ジャマイカ、バハマなど合計16カ国の君主を兼ねています。
※⑵ オンタリオ州に隣接するケベック州はフランス色の最も強い州です。州都モントリオールはフランス語を話す都市ではパリに次いで2番目に多い都市です。またケベック州はカナダからの分離独立を企て1967年フランス大統領シャルル・ドゴールのモントリオールでの「自由ケベック万歳」発言はケベック独立運動を盛り上げました。しかし、1995年住民投票では僅差で独立は否決されました。

【アメリカ・ニューヨーク州】
ニューヨーク州は西にカナダのオンタリオ州、北はケベック州に接しています。精密工業で有名なロチェスター市や合衆国の人口が最大のニューヨーク市があります。ロチェスター市はゼロックスの創業の地であり、ボッシュロム、イーストマン・コダックが立地しています

ニューヨーク州の例会は大変フレンドリーな雰囲気をもったクラブが多かったことが特徴として挙げられます。ゲストの紹介では、全員が一斉にファーストネームで呼びかけます。

例えばバラク・オバマさんがMAKE-UPに来た場合、「○○RC、Mr.バラク・オバマ」と紹介された後、全員が「ハーイ、バラク」と歓迎します。海外ではファーストネームで呼びかけることがフレンドリーとされていますが、私もファーストネームで呼びかけられますと心が和み、同じテーブルの方ともすぐに馴染んでいきました。

G・S・Eプログラムに参加させていただいたことで言語の習得や職業訓練に留まらず、あたたかく大きな国 カナダとアメリカを体感できました。また家族のように暮らすことで両国の文化、習慣、宗教など多くのことにも出会いました。このような貴重な体験をさせていただきましたロータリークラブの皆様へ心から感謝申し上げます。

またこれからも学友会の一員としてロータリークラブの繁栄に寄与してまいる所存でございます。本日はありがとうございました。